Home » Cinema » Sci-Fi & Fantasy » Recensione Story | Dark Star di John Carpenter

6/10 su 216 voti. Titolo originale: Dark Star, uscita: 01-04-1974. Budget: $60,000. Regista: John Carpenter.

Recensione Story | Dark Star di John Carpenter

08/05/2019 recensione film di Sabrina Crivelli

Nato come progetto universitario low budget, il film di fantascienza del 1974 mescola ironia e sagacia a capacità tecniche e d'improvvisazione non comuni

Dark Star 4

Si dice che la pratica porti alla perfezione, ma ci sono alcuni che fin dal proprio esordio mostrano maggiori capacità di altri. Un esempio? Il cinico, grottesco e geniale Dark Star, nato come progetto universitario durante gli studi alla University of Southern California (tra il 1970 e il 1972), per poi essere trasformato nel 1974 in un lungometraggio da un giovanissimo John Carpenter, che lo scrisse insieme al futuro maestro degli effetti speciali Dan O’Bannon (che si occupò anche della produzione, del montaggio e che recitò nei panni del sergente Pinback). Il film (in origine intitolato The Electric Dutchman) ebbe in un secondo tempo una distribuzione limitata grazie alla Filmex nel 1975, ma non ebbe particolare successo economico o di pubblico. A distanza di tempo, però, è diventato negli anni ’80 un vero e proprio cult con l’avvento dell’era dell’home video. Per ciò che concerne l’Italia, invece, non fu distribuito al cinema, ma venne acquistato in seguito dalla RAI e programmato per volontà di Enrico Ghezzi.

Dark Star posterAl centro del film ci sono peculiari 4 astronauti: il tenente Doolittle (Brian Narelle), Boiler (Cal Kuniholm), Talby (Dre Pahich) e Pinback (O’Bannon). La loro missione? Vagare per l’universo con la loro navicella (la Dark Star per l’appunto) carica di potenti esplosivi ed eliminare soli e pianeti instabili, che potrebbero diventare supernove e così minare la futura colonizzazione intergalattica. I protagonisti svolgono la loro attività ormai da 20 anni e il loro mezzo inizia a dare non pochi segni di cedimento, complice anche la totale assenza di manutenzione che nessuno degli svogliati membri della truppa si sente in necessità di fare. Ciascuno di loro, difatti, è più propenso a crearsi una distrazione per meglio sopportare l’interminabile odissea nel vuoto cosmico.

Doolittle, secondo in comando e in passato surfista californiano, si è creato un organo casereccio con delle bottiglie. Talby, il target specialist, trascorre il suo tempo a rimirare l’universo in modo catatonico. Boiler, il navigatore, fuma sigari e spara, pericolosamente, a bersagli improvvisati con un fucile laser. Infine, Pinback, il bombardiere, tiene un delirante diario di bordo, intrattiene i compagni con pessime battute e si occupa di un dispettoso alieno, che lui ritiene “la loro mascotte” e che ha portato in salvo da uno dei pianeti che hanno esplorato.

Gli eventi in Dark Star degenerano quando l’astronave attraversa una tempesta magnetica, che danneggia ulteriormente le su componenti elettroniche. A questo punto, un malfunzionamento potenzialmente letale coinvolge il termoistallatore della bomba #20. Il sistema è attivato su input dell’equipaggio, ma al contempo pare anche avere una coscienza propria e rispondere a un ontologica necessità: l’autoesplosione. Ed essendo un potente ordigno esplosivo, la sua raison d’être ha un senso. Dunque, quando per un corto circuito, l’ordigno si innesca da solo, per poco non esplode distruggendo tutto e tutti, ma viene persuaso all’ultimo dal computer di bordo. E non è tutto, il laser di comunicazione della bomba 20 non funziona per un problema tecnico e, quando viene innescato il suo sganciamento, rimane bloccata all’interno della navicella! Tuttavia il sistema senziente non intende disattivarla una volta ricevuto l’ordine e Doolittle è costretto a parlare con l’oggetto dotato di volontà propria per dissuaderlo dal farsi brillare.

Dark Star 1Dark Star è un connubio di situazioni assurde, dialoghi paradossali e trovate tecniche geniali, che riescono a ottenere da fondi limitatissimi un risultato notevole. Si tratta difatti, almeno in partenza, di un progetto universitario girato in 16 mm, che avrebbe dovuto avere la durata complessiva di 45 minuti (essenzialmente l’inizio e la fine) e un budget di 6.000 dollari. L’uscita in sala fu possibile grazie all’intervento di John Landis, amico di Dan O’Bannon, che rimase impressionato dal film e lo portò all’attenzione del produttore Jack H. Harris, il quale a sua volta ne volle sostenere la diffusione cinematografica e insistette per girare delle scene aggiuntive. A tale scopo, vennero messi a disposizione a 60.000 dollari e vennero aggiunti altri 50 minuti di riprese realizzate in 35mm.

Così, un gruppo di studenti progetta e ricrea un’ambientazione spaziale tutt’altro che dilettantesca. D’altronde, quando ci sono le idee, il resto viene da sé. Gli interni, ideati da Ron Cobb, vennero in principio disegnati su dei tovaglioli di carta mentre stava mangiava alla International House of Pancakes. Il lavoro sui modellini è invece ad opera di Greg Jein (che ha lavorato tra gli altri a Star Trek: The Next Generation e a Incontri ravvicinati del terzo tipo) e del poliedrico Dan O’Bannon (che, come detto, era  anche attore, produttore, montatore ed effettista), mentre l’animazione è tutta di Bob Greenber. Molti sono gli escamotage per ottimizzare mezzi e attrezzature forniti dalla scuola, come l’utilizzo di bottigliette di Coca Cola per riflettere la luce dei pochi proiettori a disposizione.

Dark Star 2Ne scaturisce un’ambientazione minimale ma concreta, a tratti claustrofobica. Infatti, sebbene il tono sia sempre parodistico, viene costruita una certa tensione quando Pinback è costretto a inseguire l’alieno, una grossa palla a pois con tanto di zampette artigliate (una sorta di pomodorone gonfiabile), lungo i corridoi fino al vano ascensore. L’idea al centro del segmento grottesco acquisisce un registro opposto anni dopo, quando Dan O’Bannon lo riutilizzerà rielaborandolo in chiave più prettamente horror nel primo Alien di Ridley Scott. A rifinire il tutto, ci sono poi le musiche di John Carpenter realizzate con un sintetizzatore modulare, che ci danno subito un assaggio delle sue doti di musicista e compositore di colonne sonore.

Se la forma di Dark Star non è canonicissima, è la sostanza a rimare più impressa nello spettatore. Anzitutto si tratta di una parodia a basso costo di 2001: Odissea nello spazio di Stanley Kubrick, in cui l’ironia diviene una lente cinica sull’esistenzialismo e sul concetto di Intelligenza Artificiale al centro del film del 1968. Eppure, questo è solo un punto di partenza e dietro a un tono leggero, ironico, si cela una riflessione tutt’altro che banale. Tra gli argomenti spinosi toccati con il riso sulle labbra c’è anzitutto il colonialismo intergalattico decisamente distruttivo su cui si fonda la missione stessa. Esiste un antropocentrico inquietante di fondo per cui è possibile annichilire corpi celesti senza porsi troppo problemi, (se non forse che ci possano essere forme di vite evolute), compromettendo così interi sistemi solari e le creature che li abitano non suscita nell’equipaggio particolari rimorsi.

Dark Star 6Il vero epicentro di Dark Star è però il rapporto, piuttosto problematico, tra uomo e I.A.. Giungiamo così all’indimenticabile epilogo, in cui Doolittle intavola una cartesiana disputa con la Bomba #20, intenzionata ad esplodere, nonostante sia impossibile sganciarla e tutti cerchino di fermare il processo in corso. La crisi è imminente, Pinback e Boiler cercano disperatamente di risolvere il problema, ma i molti malfunzionamenti ignorati ora rendono impossibile al computer di bordo di porre rimedio alle drammatiche circostanze. Intanto, il tenente disperato cerca aiuto dal comandante Powell (Joe Sanders ridoppiato da John Carpenter), il quale, dopo un incidete mortale è tenuto in criogenia e che gli suggerisce di insegnare alla bomba i rudimenti di fenomenologia! Così, l’astronauta inizia a interrogare l’ordigno sul come faccia a sapere dell’esistenza sua e di tutto il creato e che si conclude con la Bomba che afferma di essere l’unica cosa esistente e che il resto sia tutto un falso dato, perciò una distrazione che deve rifiutarsi di recepire.

Tuttavia, gli sforzi di Doolittle sono alla fine vani e, dopo una momentanea illusione di salvezza data dal fatto che l’esplosivo sia tornato al suo posto, quest’ultimo esplode distruggendo la nave. Finale sagace e insieme estremamente cinico, vediamo sullo sfondo il tenente che – dopo averlo tanto sognato – cavalca a mo’ di tavola da surf un relitto metallico nello spazio profondo in direzione di un pianeta … Insomma, vita e morte, tragicità e comicità si fondono alla perfezione in Dark Star, anticipando il paradossale dark humor che contraddistinguerà i film e le sceneggiature successivi di John Carpenter.

Di seguito trovate il trailer internazionale:

Brian Narelle
Cal Kuniholm
Dre Pahich
Adam Beckenbaugh
Nick Castle
Joe Saunders
Cookie Knapp
Alan Sheretz
Dan O'Bannon
John Carpenter
Miles Watkins
Sci-Fi & Fantasy

Riflessione | Apocalittici e doppi: il lascito di Philip K. Dick

di William Maga

Nei racconti dello scrittore scomparso nel 1982 l'uomo vive in un presente già devastato dal futuro. Dai replicanti di Blade Runner ai ricordi di Atto di forza: nessun eroe, solo 'duplicati'

Leggi
sam neill punto di non ritorno
Sci-Fi & Fantasy

Video | Sam Neill su Punto di Non Ritorno: “Film diverso da quello che girammo; infernali le 8 ore di trucco”

di Alessandro Gamma

Il protagonista del film di Paul W.S. Anderson del 1997 ha parlato della director's cut 'impossibile del fanta-horror e delle difficoltà patite sul set

Leggi
Emma Roberts in Paradise Hills (2019) film
Sci-Fi & Fantasy

Paradise Hills | Recensione del film con Emma Roberts e Milla Jovovich (Sitges 52)

di Sabrina Crivelli

La regista spagnola Alice Waddington esordisce con un fanta-thriller che affascina molto nella curatissima estetica, preoccupandosi pochissimo della sostanza della sceneggiatura

Leggi
the tomorrow war film 2020
Sci-Fi & Fantasy

The Tomorrow War: Chris Pratt soldato contro gli alieni nella prima immagine; la trama

di Redazione Il Cineocchio

Ci saranno Yvonne Strahovski e J.K. Simmons al fianco dell'attore nell'action sci-fi diretto da Chris McKay

Leggi
tony wolf spazio wow milano
Sci-Fi & Fantasy

Video | Visita alla mostra ‘Lupus in fabula’ dedicata a Tony Wolf (Spazio WOW)

di Alessandro Gamma

Un viaggio tra le oltre 100 coloratissime - e dettagliatissime - illustrazioni dell'artista, alla (ri)scoperta del 'misterioso' e prolificissimo Antonio Lupatelli

Leggi
Cappella di Bethléem, dove i gargoyle sono Gremlins e Goldrake (5)
Sci-Fi & Fantasy

Il ‘non’ mistero della cappella di Bethléem, dove tra i gargoyle ci sono i Gremlins e Goldrake

di Redazione Il Cineocchio

Il curioso caso dell'edificio sacro situato nella regione della Loira Atlantica, in Francia, dove tra i pinnacoli fanno capolino anche insospettabili mostri della cultura pop cinematografica e televisiva

Leggi
Karl Urban in Dredd (2012) film
Sci-Fi & Fantasy

Rivisti Oggi | Dredd – Il Giudice dell’Apocalisse di Pete Travis (o Alex Garland?)

di Francesco Chello

Dopo 7 anni di 'oblio', il film con Karl Urban nei panni del poliziotto più severo e temuto di Mega-City One trova finalmente una distribuzione italiana

Leggi
l'orrore di dunwich h. p. lovecraft libro
Sci-Fi & Fantasy

Elijah Wood: “Faccio il film di L’orrore di Dunwich; penso a una trilogia su H. P. Lovecraft”

di Redazione Il Cineocchio

Dopo Il colore venuto dallo spazio, il regista Richard Stanley potrebbe dirigere anche il nuovo ambizioso progetto

Leggi
color out of space film stanley
Sci-Fi & Fantasy

Trailer per Color Out of Space: Nicolas Cage vittima dell’ineffabile colore venuto dallo spazio

di Redazione Il Cineocchio

Richard Stanley torna in regia dopo una lunghissima assenza per adattare il noto racconto fanta-horror del 1927 di H. P. Lovecraft

Leggi
terminator destino oscuro linda hamilton film
Sci-Fi & Fantasy

Tim Miller sul ruolo di John Connor in Destino Oscuro: “Vi spiego quella decisione; due ottimi motivi”

di Redazione Il Cineocchio

Il regista parla della controversa scena di apertura del sesto capitolo della saga di Terminator, raccontando quanto fosse necessaria per la trama e per Sarah

Leggi
tenet film nolan 2020
Sci-Fi & Fantasy

Teaser trailer per Tenet: spionaggio e viaggi nel tempo nel film di Christopher Nolan

di Redazione Il Cineocchio

Tra i protagonisti del misteriosissimo progetto da 225 milioni di dollari ci sono John David Washington, Robert Pattinson, Michael Caine e Kenneth Branagh

Leggi
Sci-Fi & Fantasy

La La Land | La recensione del film di Damien Chazelle

di Teresa Scarale

Emma Stone e Ryan Gosling sono i protagonisti di una struggente storia d'amore a tempo di jazz. E le stelle di Los Angeles stanno a guardare

Leggi
His Dark Materials queste oscure materie serie HBO 2019
Sci-Fi & Fantasy

Trailer preview per Queste Oscure Materie: James McAvoy alle prese coi daimon nella serie HBO

di Redazione Il Cineocchio

Ci sono anche Dafne Keen, Lin-Manuel Miranda e Ruth Wilson nell'adattamento TV della trilogia fantasy scritta da Philip Pullman

Leggi
roland emmerich independence rigenerazione set
Sci-Fi & Fantasy

Roland Emmerich: “Sbagliai a fare Independence Day: Rigenerazione; il no di Will Smith stravolse i piani”

di Redazione Il Cineocchio

A tre anni dall'uscita, il regista è tornato sul film, assumendosi parte delle colpe dell'insuccesso

Leggi
Linda Hamilton e Tim Miller in Terminator Destino Oscuro
Sci-Fi & Fantasy

Tim Miller su Terminator – Destino Oscuro: “Costretto a inserire la frase ‘I’ll be back’ nel film”

di Redazione Il Cineocchio

Il regista del sesto capitolo della saga ha raccontato della sua iniziale riluttanza ad usare la nota battuta e di come sia poi stata 'rielaborata' per provare a fare qualcosa di diverso

Leggi
Depeche Mode: Spirits in the Forest

Depeche Mode: Spirits in the Forest

21-11-2019

Aspromonte - La terra degli ultimi

Aspromonte - La terra degli ultimi

21-11-2019

Countdown

Countdown

21-11-2019

RECENSIONE

Cetto c'è, senzadubbiamente

Cetto c'è, senzadubbiamente

21-11-2019

The Lodge

The Lodge

21-11-2019

RECENSIONE

Light of My Life

Light of My Life

21-11-2019

RECENSIONE

L'ufficiale e la spia

L'ufficiale e la spia

21-11-2019

RECENSIONE

Citizen Rosi

Citizen Rosi

18-11-2019

The Report

The Report

18-11-2019

Come se non ci fosse un domani

Come se non ci fosse un domani

14-11-2019

Sono solo fantasmi

Sono solo fantasmi

14-11-2019

RECENSIONE

Gamberetti per tutti

Gamberetti per tutti

14-11-2019

The Bra - Il reggipetto

The Bra - Il reggipetto

14-11-2019

Ailo - Un'avventura tra i ghiacci

Ailo - Un'avventura tra i ghiacci

14-11-2019

Pupazzi alla riscossa

Pupazzi alla riscossa

14-11-2019

Le Mans '66 - La grande sfida

Le Mans '66 - La grande sfida

14-11-2019

Zombieland - Doppio colpo

Zombieland - Doppio colpo

14-11-2019

RECENSIONE

Gli uomini d'oro

Gli uomini d'oro

07-11-2019

La belle époque

La belle époque

07-11-2019

Le ragazze di Wall Street - Business Is Business

Le ragazze di Wall Street - Business Is Business

07-11-2019

La famosa invasione degli orsi in Sicilia

La famosa invasione degli orsi in Sicilia

07-11-2019

Attraverso i miei occhi

Attraverso i miei occhi

07-11-2019

Motherless Brooklyn - I segreti di una città

Motherless Brooklyn - I segreti di una città

07-11-2019

Parasite

Parasite

07-11-2019

RECENSIONE

Una canzone per mio padre

Una canzone per mio padre

07-11-2019

Deep - Un'avventura in fondo al mare

Deep - Un'avventura in fondo al mare

07-11-2019