Home » Cinema » Horror & Thriller » Recensione story | Death Sentence di James Wan

6/10 su 502 voti. Titolo originale: Death Sentence, uscita: 31-08-2007. Budget: $20,000,000. Regista: James Wan.

Recensione story | Death Sentence di James Wan

05/03/2018 recensione di Sabrina Crivelli

Kevin Bacon è il sofferente protagonista di un revenge movie nero pece e tecnicamente ispirato, bollato troppo presto di nocivo vigilantismo di serie B

Death Sentence

Con l’imminente uscita del remake di Il Giustiziere della Notte diretto da Eli Roth, si torna a parlare della controversa figura del vendicatore o del vigilante privato, che si sostituisce alla legge e alle ‘inutili’ forze di polizia (se siete interessati ad approfondire il sottogenere leggete il nostro dossier ‘Chi sorveglia i vigilantes?’). Se il classico del 1974 di Michael Winner, o il suo più disimpegnato remake, si rifacevano però all’omonimo romanzo di Brian Garfield del 1972, Death Sentence di James Wan (2007), che riprende il titolo del secondo libro dell’autore (uscito in Italia come Il Giustiziere della Notte n. 2 tra i Gialli Mondadori anni fa e ormai fuori catalogo da tempo), nella sua messa in scena si avvicina assai più all’idea originaria dello scrittore per il suo Death Wish. Come nei predecessori, visto l’argomento assai spinoso, la critica si scagliò prevedibilmente in blocco contro il revenge movie del futuro regista di L’evocazione – The Conjuring (tanto che la pellicola fu un flop al botteghino americano e da noi nemmeno uscì nei cinema), eppure, a ben guardarlo senza i soliti pregiudizi, esso si rivela tutt’altro che banale sotto molteplici punti di vista.

Anzitutto, però, c’è la storia. Nick Hume (Kevin Bacon) è il dirigente di una grande società, felicemente sposato con Helen (Kelly Preston) e con due due figli, Brendan (Jordan Garrett) e Lucas (Stuart Lafferty). Tuttavia, la sua esistenza apparentemente perfetta e spensierata stravolta quando, tornando a casa con il suo primogenito dopo una partita di hockey, il ragazzo viene ucciso perché scelto come casuale vittima in un rito di iniziazione dei membri di una gang. Nick riesce però a strappare il passamontagna e a vedere il volto del ragazzo colpevole e quando poi costui è catturato, l’uomo è prontissimo a testimoniare per spedirlo in galera per omicidio. L’avvocato dell’accusa, tuttavia, gli fa notare invece che la Giuria potrebbe simpatizzare per l’assassino, visto come un giovane sfortunato, e che alla fine si opterebbe per un patteggiamento della pena dai tre ai cinque anni di reclusione.

Reso folle dal dolore e dall’ira, e deluso dal sistema, il padre di famiglia rivede allora la propria versione, dicendo di essersi confuso, e così l’omicida può tornare subito in libertà. L’uomo, sopraffatto dal desiderio di farsi giustizia da solo, segue quindi il ragazzo in un vicolo e lo accoltella, uccidendolo. Purtroppo per lui, i suoi compagni vengono a saperlo e, decisi a ripagare il sangue col sangue, iniziano una spaventosa vendetta incrociata, che porterà a reiterate ritorsioni, in una delle quali vengono ammazzati Helen e lasciato il secondogenito in fin di vita. Nick, deciso a farla finita una volta per tutte, si procura illegalmente un vero e proprio arsenale grazie a Bones Darley (John Goodman), per andare a stanare i suoi nemici, capeggiati proprio dal figlio, il brutale Billy Darley (Garrett Hedlund).

Tutt’altro che superficiale o pericoloso come venne liquidato dai più (per non dire di peggio), Death Sentence, un po’ come il primo Giustiziere della Notte, segue la parabola discendente di un individuo comune che si tramuta in killer dopo una tragica perdita e aver perso fiducia nelle istituzioni. Non si tratta però di un (anti)eroe che rende i criminali inoffensivi grazie alla mira infallibile o a una preparazione militare particolare, ma di un uomo ‘normale’ che in qualche modo riesce più volte ad avere la meglio su dei soggetti almeno teoricamente predisposti, e che viene poi – comprensibilmente – colto da profondi rimorsi e attacchi di panico e di paura.

Così, subito dopo aver messo fine alla vita dell’omicida di suo figlio, Nick torna a casa stravolto e ferito, si butta sotto la doccia ed esplode in lacrime e urla. Oppure, in un assalto da parte di tutta la gang, cerca in qualche modo di scappare, evitare gli spari in strada, poi si addentra in una cucina di un ristorante e su per un parcheggio, arrancando, sbattendo contro le macchine, fino a nascondersi ansimante, solo per poi ingaggiare un ulteriore rocambolesco scontro con uno dei suoi inseguitori sopraggiunto. Eccezionale e adeguatissimo è in tal senso il piano sequenza con cui tale lungo e articolatissimo inseguimento viene catturato dall’occhio della macchina da presa di James Wan.

Ottimo a rendere sullo schermo il filo sottile che unisce rancore e pentimento, paura e odio, disperazione e combattività, è Kevin Bacon, che risulta una scelta perfetta per rendere il complessissimo personaggio al centro di Death Sentence. L’attore combina difatti la giusta fisicità per la parte alle capacità mimiche ad esprimere tutto lo spettro di sentimenti che attraversa l’animo dell’uomo che interpreta. Si tratta di un ritratto cupo e sfaccettato, per nulla stereotipato, che crea con lo sventurato padre di famiglia un’innegabile empatia, a prescindere da qualsiasi considerazione morale. Non siamo davanti a un rampante pistolero che ripulisce le strade col piombo, ma ad una sorta di eroe tragico e tormentato, che sprofonda sempre più nel proprio personale Inferno, da lui stesso cercato. A giusto compimento del lungo percorso di declino sono infatti le ultime sequenze del film, quando si consuma la vendetta finale e potenzialmente suicida di Nick, in risposta alla letale spedizione punitiva contro la sua famiglia.

L’uomo, gravemente ferito, si risveglia in ospedale e dopo un discorso denso di pentimento rivolto al figlio ancora in coma, scappa dalla struttura, va alla ricerca del covo di Billy e della sua banda e si procura diverse armi con l’intento di sterminarli. E’ il momento più oscuro dell’opera sceneggiata da Ian Mackenzie Jeffers. Ormai è stata del tutto abbandonata ogni remora morale e l’ambientazione sembra rispecchiare quanto avviene interiormente nel protagonista, profondamente cambiato, non solo nell’aspetto. Tutto accade di notte e l’azione è immersa in interni fatiscenti, che perfettamente rispecchiano il cliché estetico del covo di spacciatori nei sobborghi malfamati delle metropoli americane. Quivi ha luogo un vero e proprio bagno di sangue, una sparatoria che non ha nulla di edulcorato, patinato o epico, ma solo di sporco, brutto e cruento, con un’alternarsi di colpi di fucile a canne mozze e grida (trascurato è perché il protagonista da un momento all’altro riesca a maneggiare così bene le armi da fuoco …). Alla fine, Nick e Billy, ambedue moribondi e pallidi, illuminati da una luce al neon rossastra e straniante, si fissano torvi. Non c’è più redenzione possibile, fatto ancor più rimarcato nella conclusione alternativa e scartata di Death Sentence, in cui Bacon, colpito al collo, muore dissanguato lentamente mentre guarda un video in cui stava festeggiando assieme ai suoi cari.

Pellicola assai più sfaccettata di quanto sbrigativamente scritto all’epoca, Death Sentence non è solo il vacuo inno alla violenza come da tanti accusato, ma una riflessione ben più sfumata sia sulla natura umana e sui suoi lati più oscuri, sia sui limiti, seppur caricati in maniera paradossale, della società post-moderna. Interessante è in tal senso l’impotenza della polizia, della detective Wallis (Aisha Tyler), che poco può fare, seppur sinceramente dispiaciuta e alterata, quando a un onesto padre di famiglia viene replicato che l’assassino di suo figlio prenderà al massimo cinque anni di galera perché la Giuria potrebbe addirittura simpatizzare per lui. Certo, si tratta di ipotesi assurde forse, ma l’idea che una vittima perda la testa e diventi carnefice essa stessa non è poi così surreale, soprattutto quando si sente abbandonata e presa in giro dalle autorità che dovrebbero tutelarla.

In ogni caso, per gli spettatori che hanno invece poco interesse per le dinamiche sociologiche o psicologiche, a fornire un valido motivo per la visione sono comunque le indubbie qualità tecniche messe in campo da James Wan, nonché la performance disperata di Kevin Bacon.

Di seguito trovate il trailer ufficiale:

Garrett Hedlund
Kelly Preston
Jordan Garrett
John Goodman
Kevin Bacon
Aisha Tyler
Stuart Lafferty
Matt O'Leary
Edi Gathegi
Hector Atreyu Ruiz
Kanin Howell
Dennis Keiffer
Freddy Bouciegues
Leigh Whannell
Michael Burgess
Nick Battiste
I Guerrieri della Palude Silenziosa di Walter Hill
Horror & Thriller

Recensione Story | I Guerrieri della Palude Silenziosa di Walter Hill

di William Maga

Incompreso in patria e uscito con ben due anni di ritardo in Italia, il thriller del 1981 - ancora oggi inedito in home video nel nostro paese - confermava il grande talento del regista e la sua vena caustica

Leggi
Frankenstein Junior 1974 film gene wilder
Horror & Thriller

Dossier | Frankenstein Junior di Mel Brooks: una pioggia di risate lunga 45 anni

di Francesco Chello

Usciva nel 1974 il film con Gene Wilder, Marty Feldman e Peter Boyle, omaggio ai classici di mostri della Universal divenuto a suo volta un classico senza tempo

Leggi
The Nix (Nøcken, film 2018)
Horror & Thriller

The Nix | La recensione del film di Nicolai G.H. Johansen

di Alessio Di Rocco

Il regista danese firma un sorprendente mediometraggio fanta-horror presentato in concorso al Fantafestival 2019

Leggi
Horror & Thriller

Trailer per The Banana Splits: i pupazzi dello show TV si ribellano e fanno strage

di Redazione Il Cineocchio

C'è Danishka Esterhazy alla regia del revival, che dà un'inaspettata svolta R-Rated alla serie per bambini di Hanna-Barbera del 1968

Leggi
Horror & Thriller

Isabelle – L’Ultima Evocazione | La recensione dell’horror con Adam Brody

di Sabrina Crivelli

Amanda Crew affianca l'attore nello scombinato thriller soprannaturale incentrato sui postumi di una gravidanza difficile diretto da Robert Heydon

Leggi
Black Christmas - Un Natale rosso sangue film poster 2019
Horror & Thriller

Black Christmas (Un Natale rosso sangue): poster e data di uscita del remake Blumhouse

di Redazione Il Cineocchio

A 13 anni dal primo rifacimento di Glen Morgan, il classico dell'horror di Bob Clark verrà rivisitato e aggiornato un'altra volta

Leggi
doctor sleep film Mike Flanagan
Horror & Thriller

Doctor Sleep: teaser trailer e data di uscita per il sequel di Shining firmato Mike Flanagan

di Redazione Il Cineocchio

Ewan McGregor è un Danny Torrance cresciuto e alle prese con i fantasmi del passato - tra luccicanza e 'redrum' - nell'adattamento per il cinema dell'omonimo romanzo di Stephen King

Leggi
chernobyl miniserie 2019 hbo
Horror & Thriller

Chernobyl (episodi 1-5) | La recensione della miniserie HBO: un monito severo

di William Maga

Jared Harris, Stellan Skarsgård ed Emily Watson sono i protagonisti dell'ennesimo prodotto televisivo di assoluta qualità, capace di riflettere sul disastro nucleare del 1986 con fermezza

Leggi
Jennifer Connelly in Phenomena (1985)
Horror & Thriller

Recensione story | Phenomena di Dario Argento

di William Maga

Nel 1985 il regista dirigeva Donald Pleasence e la giovanissima Jennifer Connelly in un thriller sbilanciato, efferato ma meno magico di quel che avrebbe potuto essere

Leggi
Blu-ray In Darkness + Attraction + La notte ha divorato il mondo
Horror & Thriller

Recensione Blu-ray | In Darkness + Attraction + La notte ha divorato il mondo

di Redazione Il Cineocchio

Esaminiamo da vicino le edizioni italiane dell'horror con Natalie Dormer, del film sci-fi russo di Fedor Bondarchuk e dello zombie movie francese di Dominique Rocher

Leggi
Zachary Quinto in NOS4A2 (2019) serie amazon
Horror & Thriller

NOS4A2 | La recensione completa della serie con Zachary Quinto (episodi 1-10)

di Sabrina Crivelli

La trasposizione per il piccolo schermo del romanzo fanta-horror di Joe Hill parte molto bene, ma si perde in una seconda metà troppo affrettata e superficiale

Leggi
James Wan – da Saw e Insidious al Conjuring Universe e Aquaman di Nico Parente e Edoardo Trevisani
Horror & Thriller

Recensione libro + intervista | James Wan di Nico Parente e Edoardo Trevisani

di Alessandro Gamma

Dal folgorante Saw - L'enigmista al recente cinecomic Aquaman, i due autori provano a fare il punto della carriera del prolifico e impegnatissimo filmmaker, ormai non più solo Re Mida dell'horror

Leggi
3 from hell rob zombie film
Horror & Thriller

Teaser per 3 from Hell di Rob Zombie: la famiglia Firefly è pronta a far danni

di Redazione Il Cineocchio

A 13 anni da La Casa del Diavolo, i redivivi Sid Haig, Bill Moseley e Sheri Moon tornano sulle scene in un capitolo conclusivo della trilogia imprevedibile e vietatissimo ai minori

Leggi
nomis film daddario cavill
Horror & Thriller

Trailer per Nomis: Alexandra Daddario e Henry Cavill sulle tracce di un serial killer

di Redazione Il Cineocchio

Nel ricco cast del thriller diretto da David Raymond ci sono anche Ben Kingsley, Stanley Tucci e Nathan Fillion

Leggi
human centipede trilogia film tom six
Horror & Thriller

Riflessione | La trilogia di The Human Centipede: una metafora dell’incomunicabilità

di Sabrina Crivelli

Dal Dott. Heiter a Martin a Bill Boss, la scioccante saga dell'olandese Tom Six vuole riflettere più sulla incapacità di comunicare dei perversi protagonisti che sul loro scellerato sadismo

Leggi
Ma

Ma

27-06-2019

Lucania - Terra Sangue e Magia

Lucania - Terra Sangue e Magia

20-06-2019

Sir - Cenerentola a Mumbai

Sir - Cenerentola a Mumbai

20-06-2019

La prima vacanza non si scorda mai

La prima vacanza non si scorda mai

20-06-2019

Anna

Anna

20-06-2019

Arrivederci professore

Arrivederci professore

20-06-2019

Rapina a Stoccolma

Rapina a Stoccolma

20-06-2019

RECENSIONE

The Elevator

The Elevator

20-06-2019

La bambola assassina

La bambola assassina

19-06-2019

Christo - Walking on water

Christo - Walking on water

16-06-2019

Shelter: Addio all'Eden

Shelter: Addio all'Eden

14-06-2019

Il grande salto

Il grande salto

13-06-2019

Soledad

Soledad

13-06-2019

I morti non muoiono

I morti non muoiono

13-06-2019

RECENSIONE

Climax

Climax

13-06-2019

RECENSIONE

Blue My Mind - Il segreto dei miei anni

Blue My Mind - Il segreto dei miei anni

13-06-2019

Beautiful Boy

Beautiful Boy

13-06-2019

Dicktatorship - Fallo e basta!

Dicktatorship - Fallo e basta!

10-06-2019