Home » Cinema » Horror & Thriller » Daniel Isn’t Real | Recensione del film di Adam Egypt Mortimer con Patrick Schwarzenegger

6/10 su 6 voti. Titolo originale: Daniel Isn't Real, uscita: 06-12-2019. Regista: Adam Egypt Mortimer.

Daniel Isn’t Real | Recensione del film di Adam Egypt Mortimer con Patrick Schwarzenegger

28/11/2019 recensione film di William Maga

Il regista torna sulle scene con un horror piscologico ipnoticamente inebriante, che affronta il classico tema del 'doppio' attraverso una vivida realizzazione visiva e sonora

Daniel Isn’t Real film Adam Egypt Mortimer

Se sempre più spesso si sente parlare di ‘horror elevato’, sarebbe quanto meno altrettanto giusto cominciare a pare ‘neon horror’. A questa inedita categoria sono infatti riconducibili titoli che vanno da The Neon Demon a Mandy (la recensione), passando per Bliss e Color Out of Space (la recensione), opere che utilizzano un’estetica neo-retrò, musiche caratterizzate da sintetizzatori e luci al neon sature. Ebbene, a questa ‘corrente’ possiamo ora aggiungere Daniel Isn’t Real, horror che adotta similmente un approccio old school alle immagini, innestandole su una narrazione moderna del classico tema del doppio.

Daniel Isn’t Real film poster

La vicenda, senza svelare troppo, è presto detta. Luke (Miles Robbins, Halloween 2018), studente universitario dal passato difficile e disturbato, subisce un violento trauma familiare che lo spinge a riportare ‘in vita’ Daniel (Patrick Schwarzenegger, Manuale scout per l’apocalisse zombie), il pericoloso amico immaginario che aveva da bambino e che da tempo ormai aveva obliato. Carismatico e pieno d’energia, Daniel torna così subdolamente nella sua quotidianità, deciso più che mai ad aiutare Luke nel realizzare i suoi sogni, guidandolo però inesorabilmente ai limiti della sua sanità mentale, in una disperata lotta per mantenere il controllo della sua mente e della sua anima.

Durante la presentazione al SXSW di Austin in marzo, il regista Adam Egypt Mortimer (L’odio che uccide) aveva sottolineato l’importanza di percepire il co-protagonista Daniel come un essere in carne e ossa. Daniel Isn’t Real usa le impalcature tipiche della schizofrenia per erigere un dramma oscuro, seguendo gli schemi familiari di un thriller di possessione. Ma l’aspetto fisico dell’alter ego di Luke consente al film di mantenersi in bilico tra il body horror e l’horror psicologico mentre si evolve in una storia nettamente angosciante.

Dando fisicità a Daniel nel ruolo del demone interiore di Luke, Adam Egypt Mortimer e il co-sceneggiatore Brian DeLeeuw, autore del romanzo alla base del film, In This Way I Was Saved, prendono una storia incentrata su un terrificante fuga dalla realtà e la concettualizzano in modo creativo e cinematografico. Il regista è addirittura arrivato a redarre una ‘guida’ lunga 35 pagine per trasmettere la sua visione alla troupe, dedicando diverse pagine esclusivamente all’utilizzo del colore e simulando l’esperienza allucinogena di un episodio schizoide. Pur senza essere affetti da alcuna patologia analoga, ogni spettatore può facilmente capire quanto ben pochi film in precedenza siano riusciti ad esternalizzare una lotta introspettiva attraverso visioni vorticose e suoni affilati di questo tipo. Le immagini sono così acutamente vertiginose che Daniel Isn’t Real diventa presto una delle esperienze visive in assoluto più intriganti mai immaginate su un duello tra due distinte identità, una sorta di incantesimo ipnoticamente inebriante.

Il conflitto non è tuttavia solo metaforico in Daniel Isn’t Real. Purtroppo, saltuariamente si avverte una sorta di squilibrio, specialmente nella disparità di credibilità tra le prestazioni dei due protagonisti. Miles Robbins prende letteralmente d’assalto lo schermo nei panni di Luke, evocando facilmente empatia anche quando il suo personaggio si impegna in comportamenti stereotipati da tipico ragazzotto del college, notevolmente meno accattivanti in un clima post #MeToo. L’attore 27enne conserva una presa salda sulla vulnerabilità di Luke per poter mantenere solida la sua umanità, nonostante un emozionante giro sulle montagne russe attraverso vari livelli di terrore soprannaturale e psicologico.

Qualcuno potrebbe sostenere che questo sia intenzionale nella natura del personaggio, ma Daniel, dall’altra parte, si presenta come una personalità eccessivamente falsa. Patrick Schwarzenegger tira le redini di Daniel con eccessiva compiacenza. La sua disinvoltura va oltre le esigenze del personaggio, creando un’entità fasulla che non corrisponde alla dedizione del collega per Luke. È essenziale che il loro contraltare rimanga equilibrato in termini di intensità energetica, tuttavia, Daniel “non è reale” in un modo che deriva più dalla recitazione che dalla caratterizzazione.

Patrick Schwarzenegger in Daniel Isn't Real (2019)Un’altra buca sulla strada del film riguarda l’attenzione prestata da Adam Egypt Mortimer alla relazione tra Luke e Cassie (Sasha Lane, Hellboy 2019), sua controparte artistica, rispetto a quella tra Luke e Sophie (Hannah Marks, Dirk Gently), una studentessa il cui interesse si estende solamente fino a un triangolo alimentato dalla cocaina. Esiste qui un male necessario, a causa di come Daniel convinca Luke che non commetterà tradimento se permetterà a Daniel di controllare il corpo di Luke mentre si trova con Sophie. D’altronde, non si potrebbe toccare quel tasto senza una preparazione adeguata. Tuttavia, il sesso occasionale con Sophie mentre lui corteggia Cassie riduce la ‘purezza’ di Luke come eroe comprensivo.

In più, troppa Sophie significa non abbastanza Cassie, e il tempo ridotto sullo schermo di quest’ultima tronca di netto la sua profondità come motivatrice significativa per le successive azioni di Luke. Una riscrittura che avesse condensato la trama di Sophie in quella di Cassie avrebbe risolto questo problema. Avrebbe inoltre alzato la posta in gioco nel legame tra la ragazza e Luke, rendendo così la loro storia d’amore una componente davvero critica della storia. Su un piano puramente narrativo infine, Daniel Isn’t Real impiega una quantità eccessiva di minuti per rivelare la natura esatta della trama e per crescere fino a una conclusione che non garantisce una ricompensa particolarmente esplosiva.

Ciononostante, il film ha pieno successo nel veicolare con forza i suoi temi intangibili attraverso una vivida realizzazione visiva e sonora.

Daniel Isn’t Real affronta argomenti come la dualità della personalità e la lotta interna per trovare la fiducia in se stessi. Si pone domande difficili su come affrontare i propri impulsi più oscuri e creare maschere di facciata per nascondere gli aspetti meno attraenti delle nostre identità. Sempre al centro di questo sottotesto, il film raggiunge i suoi obiettivi, pur rimanendo un esperimento magnetico in cui le fantasie da favola si tramutano in agghiacciante orrore cosmico.

In attesa di capire se prima o poi lo vedremo anche in Italia, di seguito trovate intanto il full trailer internazionale di Daniel Isn’t Real:

antlers film cooper
Horror & Thriller

Trailer finale per Antlers, monster movie con Keri Russell prodotto da Guillermo del Toro

di Redazione Il Cineocchio

Nel film horror scritto da Nick Antosca e diretto da Scott Cooper (Il fuoco della vendetta) c'è anche Jesse Plemons

Leggi
the lodge film severin fiala 2019
Horror & Thriller

Trailer italiano e data d’uscita per The Lodge, snervante horror innevato con Riley Keough

di Redazione Il Cineocchio

I registi Severin Fiala e Veronika Franz (Goodnight Mommy) tornano sulle scene con un film acclamato al Sundance, tra i cui protagonisti c'è anche Alicia Silverstone

Leggi
the grudge film 2020 pesce
Horror & Thriller

Trailer red band per The Grudge: Nicolas Pesce rilancia la maledizione col suo reboot

di Redazione Il Cineocchio

A 10 anni dall'ultimo film, la saga horror nata nel 2004 riparte da zero con Lin Shaye, John Cho e Demian Bichir

Leggi
ammazzavampiri film 1985 holland
Horror & Thriller

Recensione story | Ammazzavampiri di Tom Holland

di Sabrina Crivelli

Nel 1985 usciva nei cinema il film con Chris Sarandon, William Ragsdale e Amanda Bearse, dissacrante horror comedy che rileggeva il mito dei succhiasangue

Leggi
the conjuring 3 film
Horror & Thriller

Trama per The Conjuring: The Devil Made Me Do It, terzo film della saga horror

di Redazione Il Cineocchio

Patrick Wilson e Vera Farmiga saranno alle prese con uno dei casi più sconvolgenti della carriera paranormale dei coniugi Warren

Leggi
Ian Somerhalder in V-Wars serie netflix 2019
Horror & Thriller

V Wars (Stagione 1) | Recensione della serie Netflix con Ian Somerhalder

di William Maga

La saga horror dello scrittore Jonathan Maberry arriva sul piccolo schermo in una trasposizione modesta, che apre troppe sottotrame senza chiuderle e si crogiola nei cliché del genere

Leggi
Horror & Thriller

Dead Trigger | Recensione del film di zombi con Dolph Lundgren

di Francesco Chello

Il biondo attore svedese è lo svogliato protagonista dell'adattamento poverissimo e mediocre dell'omonimo fortunato videogioco survival horror

Leggi
Horror & Thriller

Insidious: L’ultima chiave | La recensione del film horror di Adam Robitel

di Sabrina Crivelli

Lin Shaye è - ancora una volta - la protagonista di questo quarto capitolo prequel, che punta su cliché ampiamente abusati e su una trama piuttosto raffazzonata

Leggi
io sono leggenda matheson libro
Horror & Thriller

Riflessione | Richard Matheson e Io Sono Leggenda: la fascinazione dell’umanità per la pandemia

di Redazione Il Cineocchio

Sessantacinque anni fa, nel 1954, veniva dato alle stampe il romanzo fanta-horror che avrebbe dato vita a svariati lungometraggi, confermando nel tempo la sua assoluta attualità. Ma l'atavica paura là descritta è ricorrente nel corso della Storia

Leggi
train to busan film
Horror & Thriller

Peninsula: concept art e trama per il sequel di Train to Busan

di Redazione Il Cineocchio

Dopo il clamoroso successo nel 2016, il regista sudcoreano Yeon Sang-ho promette un film più disperato e feroce

Leggi
the outsider serie 2020 hbo Ben Mendelsohn
Horror & Thriller

Full trailer per The Outsider, serie HBO che adatta ‘benissimo’ il romanzo (secondo Stephen King)

di Redazione Il Cineocchio

Ben Mendelsohn e Jason Bateman guidano il cast dell'adattamento TV del recentissimo romanzo poliziesco / soprannaturale del prolifico scrittore del Maine

Leggi
Horror & Thriller

Dark Skies – Oscure Presenze | La recensione del film di Scott Stewart

di Francesco Chello

Josh Hamilton e Keri Russell sono i protagonisti di un prodotto dal budget contenuto ma ben orchestrato e teso, che mescola sapientemente angosce terrene e classico schema da fanta-horror

Leggi
Damballa Bond The Chucky Effect
Horror & Thriller

La Bambola Assassina: The Last Christmas Story e Damballa Bond sono i corti approvati da Don Mancini

di Redazione Il Cineocchio

C'è il regista messicano Rod Schneider dietro alla duplice lettera d'amore per la saga slasher nata nel 1988

Leggi
locke and key fumetto
Horror & Thriller

Locke and Key: poster, cast e data di uscita per la serie Netflix tratta dal fumetto di Joe Hill

di Redazione Il Cineocchio

C'è Carlton Cuse alla guida dell'adattamento in live action con protagonisti Darby Stanchfield e Jackson Robert Scott

Leggi
messiah serie netflix 2020
Horror & Thriller

Trailer per Messiah (serie Netflix): Michelle Monaghan alle prese con il nuovo Salvatore dell’umanità

di Redazione Il Cineocchio

L'attrice dovrà capire se Mehdi Dehbi è davvero il figlio di Dio o un impostore nello show originale diretto da James McTeigue e Kate Woods

Leggi
Escher - Viaggio nell'Infinito

Escher - Viaggio nell'Infinito

16-12-2019

Il primo Natale

Il primo Natale

12-12-2019

Black Christmas

Black Christmas

12-12-2019

Nancy

Nancy

12-12-2019

Che fine ha fatto Bernadette?

Che fine ha fatto Bernadette?

12-12-2019

ചോല

ചോല

06-12-2019

Lontano lontano

Lontano lontano

05-12-2019

L'immortale

L'immortale

05-12-2019

Qualcosa di meraviglioso

Qualcosa di meraviglioso

05-12-2019

I passi leggeri

I passi leggeri

05-12-2019

Cena con delitto - Knives Out

Cena con delitto - Knives Out

05-12-2019

RECENSIONE

Il paradiso probabilmente

Il paradiso probabilmente

05-12-2019

L'Inganno perfetto

L'Inganno perfetto

05-12-2019

Western Stars

Western Stars

02-12-2019

I figli del mare

I figli del mare

02-12-2019

RECENSIONE