Horror & Thriller

5/10 su 26 voti. Titolo originale: Los olvidados, uscita: . Budget: sconosciuto. Regista: Luciano Onetti.

Recensione dal BIFFF 36 | What the Waters Left Behind di Luciano e Nicolas Onetti

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I due registi argentini dirigono il loro personale omaggio a Non Aprite Quella Porta, condendo le truculenze con una critica all'oscurantismo messo in atto dal governo locale sulla tragedia del villaggio di Epecuén

Terzo lungometraggio dei fratelli Onetti, gli argentini Luciano e Nicolás, What the Waters Left Behind (Los Olvidados) è sostanzialmente uno slasher che parte da una premessa assai intrigante: un gruppo di ragazzi che si ritrovano loro malgrado braccati da una famiglia di maniaci cannibali mentre stanno cercando di girare un documentario su Epecuén, località turistica un tempo molto frequentata, che nel 1985, per una incredibile fatalità, finì sommersa completamente dalle acque della vicina laguna, nota per l’inusuale livello di salinità, costringendo alla precipitosa fuga centinaia di persone, che mai poterono in seguito ritornare alle loro case.

Entrando nel dettaglio, il film ricalca uno spunto ampiamente abusato nel sottogenere, con sei giovani protagonisti, tre maschi e tre femmine, che viaggiano su un vecchio Volkswagen Samba dalla capital Buenos Aires verso Epecuén per realizzare un documentario sulla storia della cittadina abbandonata e ora in rovina, dopo il disastro ambientale di oltre 30 anni fa. Grazie alla recessione delle acque nel 2009, che consente adesso l’accesso alla località precedentemente sommersa, il film intende raccontare il ‘ritorno a casa’ per la prima volta di una giovane donna che da bambina dovette scappare in fretta e furia all’inizio dell’evacuazione, scampandola per un pelo. Segnali di allarme di vario genere li avvertono di stare lontani dalla meta, ma i giovanotti sprezzanti del pericolo ignorano le esortazioni e continuano per la loro strada. Anzitutto, lungo la strada, s’imbattono in una stazione di servizio vicino alla destinazione, dove incontrano una strana e inquietante famiglia del luogo con cui non entrano decisamente in sintonia. Mentre si dirigono poi verso il cimitero, dopo aver girato alcune scene tra gli edifici principali, scoprono che qualcuno ha tagliato il tubo della benzina del furgoncino e fanno la conoscenza di un misterioso e all’apparenza poco rassicurante uomo che si offre di portare uno di loro al paese più vicino per trovare un carro attrezzi. Da lì, tutti quanti finiscono nel mirino di un gruppo di manici assassini, che hanno intenzioni non proprio simpatiche.

Nella seconda metà, What the Waters Left Behind sprofonda lo spettatore in una sequela di torture, omicidi, smembramenti, schizzi di sangue e gore, una violenza scatenata dalla follia causata dall’odio verso Buenos Aires – simbolo del Governo centrale – che ha/avrebbe permesso la tragedia di Epecuén, che ora si incanala verso il nuovo turismo che giunge sul posto a contemplare le rovine e scattare selfie senza spendere però denaro, finendo per non aiutare i sopravvissuti a rimettersi in piedi e anzi lasciandoli letteralmente nel fango a morire. Grazie all’ottima direzione artistica di Sebastian Del Prado e alla straordinaria fotografia di Facundo Nuble, le immagini prendono vita attraverso panoramiche e angoscianti primi piani del desolante deserto che incombe sui personaggi. Particolare attenzione viene riservata dagli Onetti al macabro mattatoio di Villa Epecuén, opera architettonica futuristica, esempio dello stile iconico del noto architetto Francisco Salamone, costruita come parte di un piano di modernizzazione per diverse località della provincia di Buenos Aires durante gli anni trenta. Il film vanta anche una colonna sonora coerente con quello che compare sullo schermo e un cast che si comporta generalmente tutto sommato bene, su tutti Mirta Busnelli, Gustavo Garzón, Agustin Pardella e Germán Baudino, vittime e carnefici di questa storia dell’orrore.

What the Waters Left Behind strizza l’occhio – ad esempio con una t-shirt – ai precedenti lavori dei due fratelli argentini, Francesca (2015) e Sonno Profondo (2013), due film riconducibili al Giallo, ma sono celati in bella vista anche rimandi alla Guerra delle Falkland, traumatico evento politico e militare nella storia locale e ferita evidentemente ancora aperta, per la costruzione dell’idea di Nazione, un episodio legato a doppio filo all’abbandono di Epecuén a sé stessa. Entrambi gli eventi vengono infatti ricondotti alla politica di ‘cancellazione dalla memoria’ (‘Los olvidados’ significa ‘I dimenticati’) da parte dello Stato iniziata con le dittature militari e a cui poi si è aggiunta la crisi degli anni ’80 come risultato della nazionalizzazione del debito privato. Il film vira quindi verso l’esercizio della memoria collettiva, che principia da una premessa di abbandono, di incuria, di mancanza di impegno e di solidarietà che attraverserebbero ancora oggi l’Argentina come una malattia. Con l’idea di creare un film horror per un vasto pubblico, gli Onetti ricorrono allora a diverse risorse, effetti speciali e immagini che si traducono in un’opera di grande carattere, di eccellente qualità in tutte le aree tecniche ma troppo derivativa e prevedibile nella sua narrazione. Gli influssi / omaggi diretti a classici come Non Aprite Quella Porta e Le Colline Hanno gli Occhi sono evidenti e dichiarati, con la violenza in gran parte fisica (e in un caso di natura sessuale) più che psicologica, anche se i momenti più sanguinari vengono tenuti quasi tutti lontani dagli occhi del pubblico, costretto così a riempire gli spazi vuoti attraverso l’immaginazione. Un altro problema della pellicola è che i registi affrettano un po’ troppo il precipitare della situazione, senza temporeggiare per far montare adeguatamente la tensione.

In ogni caso, What the Waters Left Behind, pur non sedendosi al fianco dei migliori, si attesta complessivamente su livelli che almeno dovrebbero soddisfare i segugi dello slasher truce e delle famiglie di psicopatici non prettamente americane.

Di seguito il trailer originale:

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